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Enveloppes rouges et cochon retardataire

Enveloppes rouges et cochon retardataire

Le Nouvel An est la plus longue période de fête de l’année en Chine. La période chômée commence au premier jour du calendrier lunaire chinois, et se termine au 15e. En 2019, le Nouvel An chinois débute ce 5 février, et la période de festivités durera jusqu’au 19 février.
Découvrons quelques caractéristiques de cette tradition vieille de plus de quatre millénaires.


Les salutations et bénédictions sont des rites fondamentaux durant la période des fêtes, et les jeunes générations doivent rendre visite à leurs aînés, en particulier les personnes âgées du côté du mari. A cette occasion, les cadeaux ne doivent pas être oubliés !
En retour, les anciens offriront aux plus jeunes des enveloppes rouges contenant de l’argent. Cet argent est réputé « ancrer l’année », et peut être aussi appelé « l’argent de la Chance » ou « l’argent de la Nouvelle Année ».
Cette tradition de l’argent de la Chance a commencé avec la dynastie Han (206 av. JC -  220 ap. JC). Il s’agissait alors de petites breloques en forme de pièces, destinées à éloigner les mauvais esprits. Des incantations, des dragons ou des phénix étaient couramment gravés à leur surface, et ces pièces étaient attachées entre elles par un ruban rouge. Cette pratique s’est transformée au fil du temps en emballage dans du papier rouge, jusqu’aux enveloppes rouges d’aujourd’hui.
Pour recevoir ce présent, les jeunes doivent normalement effectuer trois « kowtows » devant les anciens. Kowtow signifie littéralement “se frapper la tête” (contre le sol), et est un signe ultime de respect : on se met à genoux et place ses mains sur le sol devant soi ; avant de se pencher en avant et de reposer sa tête entre ses mains.

L'année du Cochon

En plus de ces constantes, le Nouvel An chinois offre chaque année une variante : celle de l’entrée dans l’une des nouvelles ères de son zodiaque. Le zodiaque chinois compte 12 animaux, qui impriment successivement leur marque à chaque nouvelle année. 2019 – l’année 4717 du calendrier lunaire chinois – sera une année du Cochon.
Le cochon est le douzième des animaux du zodiaque chinois. Selon une légende, l’empereur de Jade aurait décrété que l’ordre accordé aux animaux du zodiaque serait fonction de leur ordre d’arrivée à la fête. Et Cochon arriva en retard pour avoir trop dormi !
Les personnes nées l’année du Cochon ne sortent pas de leurs gonds, et essaieront plutôt de trouver des compromis, même s’ils sont toujours très occupés. Ils pourront devenir de brillants collecteurs de fonds, des professeurs ou des coachs. S’ils s’intéressent aux investissements, ils pourront accéder à la richesse. Mais ils ont également tendance à négliger les petites maladies, et par conséquent à devoir faire face à de sérieux problèmes de santé.

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